Henry Ford

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Juan Jovel

Me pregunto si habrá un sólo ser humano en cualquier región civilizada del planeta que no haya escuchado sobre los vehículos Ford. Henry Ford nació en una granja, muy cerca de Detroit. Fue contemporáneo, y coterráneo también, de otros grandes genios como Westinghouse, Edisson, y Tesla, entre muchos otros. De hecho, el primer trabajo de Ford fue en una fábrica de Westinghouse, y luego trabajó para Edisson, convirtiéndose en jefe de ingenieros. Aquí gano suficiente dinero para fabricar su primer prototipo automotriz. Esto ocurrió durante su juventud, pero el éxito no le fue nada fácil.

No fue hasta sus 40 años que Ford pudo empezar a comercializar sus creaciones y empezar a competir en la industria automotriz incipiente de aquellos días. Ford fue el primero en introducir cintas mecánicas de producción donde los trabajadores se dedican a una sola labor repetitiva en el proceso de construcción de autos. Esto incrementó notablemente la productividad de la compañía de Ford, pero convirtió a los trabajadores en autómatas, casi esclavos que tenían un trabajo agobiante y totalmente carente de creatividad. Para compensar por esto, Ford duplicó el salario de sus trabajadores (de $2,34 a $5,00 dólares).

Para 1919, Ford tenia una serie de inversionistas con los cuales no concordaba en ideas. Para deshacerse de ellos, les compró sus acciones a todos, a precio elevadísimo, y la familia Ford pasó a ser la única accionista de la compañía. A medida que avanzaba el tiempo, Ford se convertía en un verdadero tirano. Su único hijo Edsel, trabajaba también en la compañía y siempre que podía Ford lo humillaba en publico para forjar su carácter decía; pero Edsel no tenia en temple de su padre. Ford creó la planta de producción mas grande en ese entonces, a orillas del rio Rouge en Michigan, aun es una planta impresionante. Ford había incursionado con éxito en la industria de autos, pero también en la de tractores, y hasta intento en el mercado de las avionetas, pero sin mucho éxito.

Una de las creaciones iniciales más impresionantes fue el modelo T (el de la foto), y Ford prácticamente construyó su imperio con las ganancias que le dio este vehículo. Se vendió masivamente por 20 años, hasta que, en 1927, la compañía GMC empezó a diversificar modelos constantemente. Edsel alertó a su padre que no bastaba con crear autos funcionales, sino que había que fabricar autos bonitos, porque eso es lo que el mercado demandaba.

Ford era un genio, así que escuchó las palabras de su hijo y a sus 64 años volvió a la carga a diseñar un vehículo mas moderno. El modelo A, el cual fue todo un éxito (ver foto 2).

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En 1931, con la llegada de la gran depresión económica en EEUU, Ford empezó a enfrentar problemas con sus empleados, los cuales protestaban con demandas laborales. Encima de eso, Chevrolet había producido un motor de 6 cilindros que le había quitado mucho mercado a Ford, y así lo hizo también Plymouth. En respuesta a esto, Ford fabricó el motor V8, el cual fue alabado por moros y cristianos, y se convirtió en un icono de la sociedad norteamericana. Imagínense que hasta el pillo Clyde, de Bonnie y Clyde felicitó a Ford por dicha creación, y también lo hicieron algunos de sus enemigos de la época.

Para ese entonces, otras compañías automotrices como Chrysler y GMC ya tenían sindicatos, pero Ford los había combatido férreamente y no había permitido su establecimiento en su compañía. De repente, un Irlandés llamado Andy quien trabajaba en Ford empezó a gritar en medio de la jornada laboral, “huelga, huelga, huelga!” Y muchos otros se sumaron a su clamor y se fueron a una huelga. Ford ya estaba listo a correrlos a todos, pero su esposa Clara Ford, le dobló el brazo. Clara amenazó con dejarlo sino firmaba un acuerdo con los demandantes. Eso fue todo. Ford ni siquiera se molestó en ir a hablar con sus trabajadores, simplemente llamó a sus ejecutivos y les dijo, “firmen los papeles esos” …

Ford era enemigo de la guerra. Intentó frenar la primera guerra mundial sin ningún éxito. Llegó la segunda guerra mundial, y el gobierno pidió ayuda a los industriales. A Ford le encomendaron construir vehículos de guerra 4×4 y tanques, y también los bombarderos D24. Inclusive, su nieto Henry, hijo de Edsel, se fue a los frentes de batallas.

Cuando la guerra terminó, el anciano Ford aún seguía al frente de la compañía. Edsel había muerto de una infección bacteriana y él había quedado solo al frente de su imperio. Cuando Henry Ford Jr. regresó de la guerra, el anciano se negó a cederle su lugar al frente de la compañía pero de nuevo una mujer de su familia le doblo el brazo. Eleanor, la viuda de Edsel, amenazó al viejo Ford con vender sus acciones si no le cedía el cargo de director ejecutivo de la Ford a su hijo Henry. Al final así se hizo, y el viejo Ford finalmente se retiró a dormir encima de sus montañas de dinero.

En abril de 1947, recostado en el regazo de su mujer, el gran Henry Ford murió de un derrame cerebral a la edad de 83 años.

 

Bolivia y la dolorosa historia de las reelecciones

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Juan Jovel

Mi tocayo, Juan Evo Morales, es un indio aimara relativamente joven para su trayectoria política. Nació en Oruro, y creció pastoreando lamas. Después de realizar su servicio militar, emigró con su familia a las regiones cocaleras, de Tarija creo, donde tuvo su primer contacto con los movimientos sindicales de esa industria, y rápidamente ascendió hasta convertirse en el secretario ejecutivo de un conglomerado de uniones sindicales cocaleras.

A inicios de los 90, y por mandato de los Estados Unidos, el gobierno de Jaime Paz Zamora (quien había sido de corte izquierdista) empezó a emitir políticas para restringir la producción de coca en la zona. La respuesta de las uniones sindicales cocaleras fue fundar el Movimiento al Socialismo (MAS). Para 1997, Evo se convirtió en miembro del parlamento por el MAS, y para 2002 fue candidato presidencial por primera vez, pero perdió por escaso margen. Una de sus demandas originales era expulsar a la DEA de Bolivia. En el 2005, volvió como candidato del MAS y arraso en las elecciones sobrepasando fácilmente el 50% del voto popular. Desde el inicio, el gobierno de Morales tenía tres ejes fundamentales, o al menos eso fue lo que dijo, i) nacionalizar el sector energético, ii) restituir derechos a las comunidades indígenas y del proletariado en general y iii) combatir la corrupción.

Evo nacionalizó el sector energético y promulgó una reforma agraria, con lo cual empezó a entrar en fricciones con los sectores mas pudientes de Bolivia. Hubo mucho revuelo en las calles de Bolivia y en agosto del 2008 se celebró un referéndum para decidir si Evo debía continuar en el poder o no. Mas de 60% de los votantes lo ratificaron como presidente. Pero Evo tenia el plan de introducir en la constitución de Bolivia la reelección presidencial continua, el cual es un tema sumamente espinoso en el pasado de ese país. Revisemos la historia a través de un paréntesis.

Bolivia no ha sido un país amigo de las reelecciones presidenciales. De 85 presidentes, solo cinco han sido reelegidos de manera consecutiva, y los golpes de estado han puesto fin a dichos mandatos frecuentemente. Durante los últimos 200 años, la constitución política de Bolivia ha sido reformada 20 veces. En tiempos ancestrales, el presidente de Bolivia se elegia de manera vitalicia, supongo que una herencia de la Colonia. En 1839, bajo el gobierno de José Miguel de Velasco, se reformó la constitución, prohibiendo la reelección y además prohibiendo que un presidente en funciones pudiera modificar dicho artículo, para que nadie se pasara de vivo.  En 1864 llegó un gobierno militar, producto de un golpe de estado, y volvió a introducir la reelección en la constitución política, sin dejar claro si se refería sólo a una reelección o a más. En 1871 se volvió a eliminar la reelección inmediata, pero dejo abierta la posibilidad a reelección alterna. Esta reforma sobrevivió hasta 1950.

En las postrimerías de la segunda guerra mundial, Bolivia se había convertido en un país de latifundios. La tierra estaba mayormente en manos de grandes terratenientes y había una desigualdad social extrema. En 1952, el movimiento nacionalista revolucionario (MNR) toma el poder por la vía armada (Revolución Nacional), y Víctor Paz Estensoro llega a la presidencia. Pero el MNR rápidamente se convirtió en un gobierno autoritario, quienes inclusive obligaron a los militares a jurarle obediencia al MNR. El MNR nacionalizó la industria minera, y también logró el apoyo de los campesinos al promulgar una reforma agraria. Sin embargo, el MNR empezó a impulsar generosos programas sociales cuyo peso no pudo soportar la economía boliviana, la cual estaba prácticamente colapsada para 1955. En 1956, Hernán Siles Suazo, quien había fundado el NMR con Estensoro, ganó las elecciones con mas del 80% de los votos. Bolivia se vio forzada a aceptar la ayuda de Estados Unidos para salir del hoyo. La ayuda de Estados Unidos llegó a representar hasta un tercio del presupuesto de la república. Sin embargo, el NMR continuo en el poder, y Estensoro volvió al poder en 1960 (y luego otra vez en 1985). En total, Estensoro corrió como candidato presidencial ocho veces.

En 1960 se volvió a introducir el derecho a la reelección. Pero poco después de eso le dieron golpe de estado a Estensoro en 1964, y en 1967 se volvió a eliminar el derecho a la reelección consecutiva, pero permitiéndola después de cuatro años de terminado el periodo presidencial. Las reformas de 1967 se mantuvieron vigentes hasta el 2007 cuando Evo volvió a la carga con el mismo tema.

El 7 de febrero de 2009, el gobierno de Evo Morales introdujo la reelección continua sin haber sometido la propuesta a debate nacional. En comprensible que esto haya causado malestar en un segmento de la población, “al que lo queman con leche caliente, hasta la cuajada sopla”. Sin embargo, dicha reforma permitía únicamente una reelección continua. Además, se tuvo que modificar otro articulo que postulaba que quienes estuviesen en cargos públicos no podrían postularse a nuevas elecciones. Las elecciones presidenciales estaban programadas para diciembre del 2009, pero a través de un decreto presidencial se adelantaron y Evo las ganó con holgura, y además tomó control del parlamento.

En el 2013, una corte controlada por el MAS promulgó que el primer gobierno de Evo era anterior al establecimiento de la reelección continua en 2009, y que no entraba en la cuenta, y por tanto Evo podía postularse para un tercer periodo, el cual efectivamente seria su segundo periodo desde que se introdujo la reelección continua. Así, en el 2014, Evo se alza con otra contundente victoria, y sorpresivamente ganó en regiones pudientes que históricamente habían sido de oposición.

Es importante destacar que la economía de Bolivia mejoró mucho durante los gobiernos de Evo Morales. Según el Fondo Monetario Internacional, el récord de crecimiento económico para Bolivia ocurrió durante la administración de Evo Morales, con mas de 6% de crecimiento anual. El Banco Mundial decidió que Bolivia ya no estaba dentro de los países más pobres de América Latina. La pobreza se había reducido de 60% a 34%. Esta fue una situación interesante, pues en cierta manera evidenciaba que el socialismo y la prosperidad económica no eran incompatibles. También hay que mencionar que los gobiernos de Evo se vieron favorecidos por una generosa cooperación venezolana que le inyectaba miles de barriles de petróleo diarios, los cuales engrosaron considerablemente los fondos discrecionales que el gobierno podía dedicar a programas sociales y a su fortalecimiento político (esos eran los objetivos de la cooperación venezolana). Por otro lado, los precios del gas natural (uno de los principales productos de exportación de Bolivia) fueron rampantes durante buena parte de la administración de Morales.

Pero a Evo no le bastaron tres periodos consecutivos. Quería más. El 21 de febrero de 2016, se realizó un referéndum en Bolivia para decidir si Evo podía postularse a un cuarto período presidencial. El mismo tribunal supremo electoral que le había dado tres victorias consecutivas a Evo, lo decretó perdedor de dicho referéndum con 51% de los votos en su contra. Esto inhabilitaba a Evo Morales y a su presidente Álvaro García a postularse nuevamente en las elecciones presidenciales de 2019. Evo se negó a aceptar los resultados y acusó a la oposición de haberle hecho una guerra sucia en las redes sociales. Haciendo uso de un tribunal constitucional, el mismo que lo habilitó para un tercer período, se invalidaron los resultados del referéndum alegando que dicha decisión cercenaba los derechos humanos de Evo. El mismo argumento había sido esgrimido por Ortega y Maduro para reelegirse continua e indefinidamente. ¿Coincidencias?

De todas formas, la popularidad de Evo empezaba a ser erosionada por acusaciones de corrupción, y también por la historia con su amante Gabriela Zapata, con quien el admitió haber tenido un hijo.  Zapata era un ejecutivo importante de una compañía china, CAMC, a quien el gobierno le había otorgado proyectos multimillonarios. Este escandalo de corrupción, por primera vez, salpicó a Evo Morales. Evo también era acusado de haber favorecido a la mayoría aimara en detrimento de otros grupos indígenas en Bolivia. Mas importante aún, al igual que ocurrió en Venezuela, Evo no se preocupó por diversificar la economía cuando los precios del gas eran altos, y al desplomarse estos últimos, la bonanza económica empezó a enflaquecer.

Así, Evo Morales entró a su cuarta campaña presidencial contra una oposición política dividida representada en ocho partidos políticos, y con el expresidente y escritor Carlos Mesa como su principal rival. La ley electoral en Bolivia establece que un candidato será decretado ganador si alcanza mas de 50% de los votos, o en su defecto, si sobrepasa el 40% de los votos y obtiene 10% de los votos mas que su rival más cercano en el conteo.

Cuando se habían escrutado ~83% de los votos, Evo estaba encima del 40% y aventajaba a Mesa por un poquito menos de 10%. En ese momento cayó una mosca sobre el pastel. El tribunal supremo electoral (TSE) decidió interrumpir la transmisión de resultados por 24 h, y al reanudarse las transmisiones, ya Evo había sobrepasado, escasamente, el tan anhelado 10% encima de Mesa para ganas las elecciones en primera vuelta. Los conteos continuaron y otra vez la brecha se redujo. La misma historia volvió a repetirse.

En Honduras, en el 2017, exactamente la misma situación provocó que la comunidad internacional y un gran número de hondureños consideraran fraudulenta la reelección de Juan Orlando Hernández (quien obtuvo su derecho a reelección también a través de reformas constitucionales) sobre Salvador Nasrala.

El incidente de la transmisión de resultados por parte del TSE en Bolivia ha sido leído por muchos como un fraude electoral, es decir, ha restado legitimidad al proceso. Ahora, Evo Morales podrá instaurarse como nuevo presidente o no, dependiendo de como evolucionen las cosas, pero, ¿podrá restituir la legitimidad perdida?

La esencia del socialismo más allá de los experimentos fallidos

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Juan Jovel

En general, estoy en desacuerdo con el socialismo como modelo de desarrollo social, pero creo que, en sus entrañas, encierra elementos valiosos que podrían contribuir a la construcción de una sociedad más justa.

Como antagonismo, el capitalismo neoliberal o neoliberalismo me desagrada mucho más. Conviene entonces mencionar la diferencia fundamental entre ambas doctrinas. El socialismo establece que el estado debe coordinar un proceso de apropiación colectiva de los medios de producción y de las ganancias obtenidas en el proceso de producción. Yo creo que esta idea es errónea porque neutraliza las ambiciones de individuos innovadores altamente creativos quienes son los que a través de la historia han revolucionado los sistemas de producción. Los individuos realizan grandes creaciones motivados en gran parte por el ego, quieren acumular dinero, poder, y reconocimiento. <<El dinero, el poder y el sexo, son las tres fuerzas que mueven a la humanidad>>, escribió el brillante Freud.  En un sistema donde las creaciones de los innovadores sean propiedad de todos por igual, el innovador se frustraría y probablemente se sentiría abusado por el sistema. Encontrar deleite en compartir sus creaciones requiere un nivel de educación y espiritualidad que aun no existen en la sociedad. Esto lo vuelve utópico.

El neoliberalismo, por el otro lado, aboga por la no intervención del estado en la administración de los procesos de producción y de las ganancias obtenidas. El libertarismo es la expresión extrema del neoliberalismo y básicamente establece “sálvese quien pueda”. Individuos altamente preparados y herederos del capital compiten con clara ventaja en este escenario. Me desagrada profundamente porque deja a los menos privilegiados a su suerte.

Por la naturaleza antagónica de su interacción, una de las prioridades del capitalismo es desacreditar al socialismo, y viceversa. En el medio están las masas, frecuentemente plegadas a uno de los extremos como víctimas de engaños propagandísticos.

En su esencia, el socialismo propone eliminar los antagonismos de clases, entre poseedores y desposeídos, entre dueños de los medios de producción y trabajadores asalariados, entre capitalistas y proletarios. Yo concuerdo plenamente con esta intención. Es posible que los capitalistas sigan siendo ricos después de pagar salarios justos y beneficios sociales a sus trabajadores. El estado y la organización social son los únicos que pueden hacer esto posible; el capitalista nunca lo hará de manera voluntaria.

Algunos puntos que vale la pena considerar aquí: i) Las mentes radicales solo serán capaces de visualizar el socialismo en un extremo y el neoliberalismo en el otro. Una mente abierta hará un análisis crítico que permita rescatar los elementos positivos de cada sistema para diseñar un nuevo sistema que supere a los dos anteriores. ii) La distribución equitativa de las ganancias en el sistema socialista se presenta como algo antinatural; aun los acérrimos defensores del socialismo en la práctica hacen grandes esfuerzos por acumular riquezas para si mismos y para los suyos. iii) El enriquecimiento del individuo bajo el esquema neoliberal presupone el empobrecimiento de otros y la historia así lo demuestra.

Durante el desarrollo de nuestras sociedades modernas el esclavismo fue sucedido por el feudalismo y este a su vez por el capitalismo. Todos fueron resultados de pugnas de poder, donde los más poderosos se impusieron sobre los más débiles y se beneficiaron de su fuerza de trabajo. Esto motivo a intelectuales desde el siglo XVIII a proponer modelos de administración más benignos para las mayorías empobrecidas. Así surgió el socialismo, como una corriente de pensamiento, como una propuesta para la humanidad, no como un proceso empírico. Es un modelo teórico después de todo. No existe un solo país en el mundo donde los medios de producción sean propiedad exclusiva del estado. Lo más cercano a eso fue el experimento realizado en la extinta Unión Soviética, el cual fracasó estrepitosamente, por culpa de la guerra fría dirán los radicales de izquierda, por inútil dirán los radicales de derecha. Lo cierto es que no lo sabemos a ciencia cierta. Quizás fracasó porque no es natural.

La historia del socialismo es compleja. Marx no fue el primero en pensar acerca de esto. Ya en el siglo XVIII, Henri de Saint-Simon propuso el término “socialismo utópico”, y en 1825, cuando Marx era todavía un niño, un británico visionario de Welsh, Robert Owen, quien era un capitalista de la industria textil, se mudó a los Estados Unidos, con ideas revolucionarias. Las empresas de Owen estaban entre las más lucrativas del mundo, había establecido la jornada laboral de ocho horas, prohibía el trabajo infantil, y en su lugar obligaba a sus trabajadores que enviaran a los niños a la escuela. También otorgaba subsidios por enfermedad. El mismo presidente Monroe fue al congreso de Estados Unidos cuando Owen fue invitado a hablar sobre sus ideas sobre socialismo. Owen se mudó a Estados Unidos en 1925 y compró un pueblo entero en Indiana a unos alemanes luteranos, y ahí estableció un gran experimento de socialismo al que llamo “New Harmony”. Unas 800 personas se mudaron a dicho pueblo, donde podían vivir gratuitamente y trabajar en las propiedades de Owen. Las ganancias se distribuían equitativamente, pero la verdad es que la mayoría de la gente se la pasaba pensando y hablando sobre el modelo ideal de socialismo y nadie trabajaba. El experimento fracasó rápidamente. El mismo hijo de Owen escribió: <<un modelo cooperativo que proponga la distribución equitativa de las ganancias del trabajo esta condenado al destierro de los más hábiles y laboriosos y a quedarse sólo con los más holgazanes e inútiles>>.   Owen no aceptó su fracaso y se justificó diciendo que los participantes de su proyecto de socialismo eran material de baja calidad.

Owen regresó a Inglaterra a fomentar círculos intelectuales sobre socialismo. A uno de esos círculos de estudios llegó un joven intelectual alemán, Federico Engels. Como Owen, el padre de Engels también era un industrial textil en Inglaterra. En esos días, otro joven intelectual de origen judío pero nacido en Alemania deslumbraba a todos los círculos intelectuales de Inglaterra, por su notable genio. Su nombre era Carlos Marx. Engels publicó un artículo en un periódico que era editado por Marx, y este último quedó impresionado por Engels. En 1944, ambos intelectuales se encontraron en Paris, y así empezó la colaboración académica más fructífera de la historia. Con las revueltas del proletariado en Alemania, en 1948, ambos regresaron a Alemania y juntos escribieron un artículo que cambiaria el curso de la humanidad, lo llamaron el Manifiesto Comunista. Marx fue el autor principal de dicho artículo. El comunismo fue concebido por Marx y Engels como una forma superior de socialismo. Es decir, que sin nunca haber existido, el socialismo evolucionó hasta convertirse en comunismo.

Pero el manifiesto comunista era apenas el catecismo, la Biblia entera estaba todavía por escribirse. Para que Marx pudiera dedicarse a tiempo completo a escribir su obra maestra, El Capital, Engels le pagaba un estipendio con el que Marx sobrevivía. Marx prometió escribir El Capital en un año, pero tardo más de 15, y Engels lo mantuvo becado durante todo ese tiempo. La ‘única vez que Marx trabajó fue como corresponsal del periódico New York Daily Tribune, pero como no era ducho en Ingles, escribía sus artículos en alemán y Engels los traducía al inglés. De manera que Marx nunca fue capaz de generar ni su propia comida, en parte porque nunca tuvo interés en hacerlo. Su único interés eran las ideas, la teoría.

Marx postuló que el socialismo necesariamente sucedería al capitalismo y que se establecería en sociedades intelectualmente avanzadas como Alemania, Francia e Inglaterra. Se equivocó totalmente, al menos por algún tiempo.

Lenin empezó a estudiar comunismo por accidente. Su hermano mayor fue encarcelado, no recuerdo si lo fusilaron, por promover el comunismo en Rusia, y a Lenin lo expulsaron de la escuela, sólo por ser hermano del revoltoso. Así lo enviaron a una casa de campo, donde Lenin leyó los libros de su hermano y se interesó profundamente por su contenido. Contrario a lo predicho por Marx, el primer intento nacional de socialismo surge con la revolución bolchevique rusa de febrero, en 1917, la cual puso fin al zarismo. Lenin fue uno de los líderes de dicha revolución y forzó el empoderamiento de la clase proletaria por encima de cualquiera que se les opusiera. Este intento de socialismo se impuso a sangre y fuego, y dejó millones de muertos, con Lenin y después con Stalin. Así se fundó la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS).

Lenin reformulo las teorías de Marx y propuso el Marxismo-Leninismo. En este modelo, Lenin proponía que las masas no sabían lo que querían, porque no eran educadas, y por tanto un segmento líder de la población (agrupados en el partido comunista) tenia el mandato de guiarlos por el camino correcto. Es decir, Lenin consideraba a sus partidarios seres iluminados superiores al resto de la sociedad. La democracia no era una pieza del rompecabezas de Lenin, de ahí mi poca admiración por él.

La idea de Lenin era exportar el socialismo al resto del mundo. Hubo agresivos intentos en Estados Unidos, y al inicio fue bien recibido por las centrales sindicales, pero poco a poco se perdió el interés y cayo en el olvido. Los viejos guerreros del socialismo en EEUU se movieron al centro de Canadá, a las provincias de Alberta, Saskatchewan y Manitoba, donde tuvieron cierto éxito y finalmente encontraron cabida en los ideales del Partido Liberal. Esta es la razón por la cual el sistema social de Canadá es de corte socialista.

Sorpresivamente, países de corte meramente capitalista, pero intelectuales históricos, como los alemanes y los nórdicos, aun cuando se han desarrollado siguiendo un modelo de economía de mercado, tienen políticas sociales con tintes socialistas. Por ejemplo, la educación de todos los niveles es gratuita en Alemania, y hace un par de años empezaron a ofrecer gratuitamente sus universidades a cualquier extranjero que quiera llegar a estudiar a Alemania. Por supuesto esto propicia el reclutamiento de cerebros de países más pobres que estudien en Alemania, pero el hecho concreto es que el estado reinvierte las ganancias del capital en beneficios sociales. Muchos países desarrollados están adoptando esquemas similares.

En resumen, el socialismo, en su forma original, ha fracasado ruidosamente en todos sus intentos. Como paradigma de administración de las ganancias del capital comprende valiosos elementos que podrían rescatarse para aliviar la vulnerabilidad de los menos privilegiados.

Maldecir al socialismo porque muchos políticos que pregonaban ser representantes del socialismo resultaron ser escorias humanas, equivale a renegar de la religión porque hay muchos pastores que son una basura.

Canito

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Juan Jovel

Lo amamos desde siempre. Llegó a nosotros en una noche de viernes con apenas unos días de nacido, frágil y desvalido. Al posarse sobre sus piernitas todavía tembeleques, gimió dos veces para nunca más volver a hacerlo. Se instaló en el cuarto de Kathya, su nueva ama y amiga incondicional. No pasó mucho tiempo hasta que su valentía, propia de los cachorros de su estirpe, saliera a relucir. En unos pocos días se convirtió en el amo absoluto e indiscutible de la casa, al menos es lo que aparentaba pensar al posarse en la puerta que daba a la calle, contemplando con gravedad y atención a los muchachos que jugaban a la pelota.

Fue el alma de nuestro hogar durante los meses que lo tuvimos con nosotros. Incansable para jugar con sus juguetes: Una corcholata de gaseosa, un muñequito de peluche, una pelota que le compramos en el supermercado y una botella plástica vacía de coca cola. Siempre me sorprendió su sentido de posesión hacia dichas pertenencias y su cuidado de no perderlas. Con puntualidad de reloj suizo, nos despertaba a las cinco de la mañana, reclamando su tasita de leche tibia con pedigrí para cachorros.

Durante los primeros días, casi siempre encontrábamos pequeñas lagunas de sus orines, y alguna que otra ‘mina’. Pero recibió por eso, de Esmeralda y kathya, sus buenos azotes en las nalgas, con una ramita de guayabo. En venganza, se ponía a mordisquear furiosamente las ramitas del palito de guayabo arrayán, de donde provenían las varitas que lo fustigaban. Una tan sola vez tuve que amenazarlo con darle unos azotes, cuando me mordisqueó unos zapatos de cuero crudo que yo había traído de Alemania y que me costaron un ojo de la cara. Tenían garantía para dos años, obviamente no contra Canitos. Él se sintió tan avergonzado por ello, que cavó un hoyito en un cerrito de arena que teníamos en el patio, y que era su lugar preferido para jugar, y no salió de ahí hasta que Kathya y Esmeralda regresaron, pues se habían ido a la playa con mi Papá.

La vida da muchas vueltas. Tuvimos que migrar de nuevo y dejar todo atrás. Incluyendo a Canito quien ya se sentía a sus anchas con su primo Dinky. Kathya se puso muy triste y nosotros compartimos su dolor, pues Canito se había convertido en uno más de nuestra familia. Nos había enseñado que se puede amar sin condiciones, que puede uno nunca aburrirse del alegrarse al volver a ver a un ser querido, que puede siempre moverse la cola de alegría, que unos cuantos lametazos dicen más que mil palabras, y que se puede ofrecer hasta la vida por los que amamos. Sí, él, con su diminuto cuerpo de pequinés, pero con su corazón de León, se lanzaba con rabia ciega en persecución de los gatos que osaban invadir nuestra casa: tenía que defender a su familia del abominable gato. O ladraba furioso cuando algún desconocido se acercaba a la puerta de la casa. Amaba a los suyos y los protegía.

Finalmente decidimos que lo mejor para él sería dejarlo con mis padres. Pues ellos viven en un área rural de El Salvador, donde el alma silvestre de Canito se sentiría en casa. Así fue, no sin algunos sinsabores que el pobrecito tuvo que enfrentar con sólo seis meses de vida, pero que supero como un valiente. Kathya y Esmeralda viajaron una vez más a San Gerardo para verlo antes de venirse a Canadá, para despedirse del amiguito amado. Cuando llegó el momento de la despedida, Kathya, tan valiente como Canito, lo bañó, lo durmió enrollado en su toalla y así, dejándolo dormido, se alejó para no verlo sufrir y para no sufrir. Los amigos se separaron, pero seguros de que volverían a encontrarse.

En fin, Canito se hizo guanaco, y sangerardino achís! Le fue tan bien que hasta amores correspondidos encontró y pronto tendrá sus propios cachorros.

Ahora, cuando llamamos a mis padres, les preguntamos siempre por los cachorros. Pues Canito también adquirió un hermano mayor, Guardián, un pastor alemán gigante que lo adoptó como su hijo y, por tanto, tuvo que aguantarle sus incansables jugarretas. Si, Guardián tuvo que armarse de paciencia para soportar los mordisquitos de Canito en su labio inferior, en su cola, en las orejas, pero aprendió a disfrutarlo, y tanto que cuando Conan, el cachorro rottweiler que mi hermano llevó a casa, llegó, Guardián tuvo que mantener una pupila arriba para velar por la seguridad de su adoptado. El día de la llegada de Conan, su negrura azabache tomó por sorpresa a Canito, quien, parapetado atrás de una cajita de cartón sólo asomaba la nariz y uno de los ojos para curiosear al recién llegado.

No hubo de pasar mucho tiempo hasta que una gran amistad se desarrollara entre los cachorros, juguetones a más no poder, debatiéndose en luchas titánicas calculadas, cuidando de no ir a lastimar al amigo, y bajo las miradas severas de Guardián quien se mostraba visiblemente disgustado, no por las travesuras de los cachorrillos sino por no haber sido invitado a participar del desvergue.

Pero Canito y Guardián también han vivido sus aventuras. Por la mañanas, bien temprano, solían ir a desperezarse al parque central, el cual está frente a la casa, y de paso a buscar uno que otro banquetito, cuyo menú no viene al caso detallar. Resulta que en una de esas expediciones se vieron aculados por una mancha de perros aguacateros que amenazaban con meterles la pijiada de su vida. El bravo Guardián, ni corto ni perezoso, arrancó en carrera de venado para la casa y el Canito, que de tonto no tiene un pelo, hizo lo mismo al estilo conejo. Venado y conejo venían en barajustada ladrando como locos, pero no de bravos, sino para que se quitaran de su camino y los dejaran llegar sanos y salvos a casa.

Afortunadamente el tiempo pasa rápido y, si Dios nos presta vida y salud, el otro año visitaremos de nuevo el terruño y jugaremos con Canito, con Guardián y Conan.

Crónicas de viaje 2019

gaviotasPor Juan Jovel

Impertérrito ante el tiempo, e igual de impasible ante los avatares humanos, el mar ondea y con su fuerza azota insoslayable. El reventar de las olas se oye mágico, en la madrugada, al quedarse a dormir en la costa, y despertar a contemplar la noche por unos minutos antes de seguir durmiendo. Se siente uno frágil ante el vendabal marino cuando las olas se desparraman en la costa cual alud de nieve. Y como para impartir la justicia tan anhelada entre los humanos, el mar ondea de la misma forma para ricos y pobres, para negros y blancos, para creyentes y herejes: lo mismo en las costas de Burundi o Somalia, que en Los Cayos Misquitos o en las playas de arena blanca de la Florida. ¡Quizás por eso me gusta tanto!

En Las Peñitas, bien temprano en la mañana, tomo mi café caliente, a sorbos pequeños y lentos ‘pa no quemarme el hocico’. Mi mirada se clava en lontananza y una brisa fresca me invade el alma, pienso en la fortuna y en el infortunio. En la mala suerte de los peces chicos cuya única función en la vida es alimentar a los peces más grandes. Es injusto que los peces pequeños no puedan vivir mas tiempo y disfrutar de las maravillas del mar, pero muy difícilmente esa situación cambiara con el tiempo, porque brinda estabilidad al sistema. Es ajeno a la bondad y al mal. En los humanos ocurre lo mismo. Algunos nacen o se desarrollan con muchos mas recursos para competir, sobrevivir y acumular riquezas, mientras otros tienen grandes problemas para alcanzar un nivel básico de sobrevivencia. Que los más aptos se aprovechen de los más vulnerables es natural, pero es contrario a la retórica altruista del ser humano y evidencia nuestra profunda hipocresía. En los animales, es improbable que los tiburones sientan compasión por los peces pequeños y decidan comerse sólo a los mas viejos, o comer algas. Nada de eso está en la naturaleza del tiburón. En los humanos, por el contrario, el pensamiento racional es posible y la solidaridad de los más afortunados hacia los más vulnerables es lo único que puede llevarnos a un mundo más justo. El hombre que únicamente piensa en acumular riquezas para si mismo y los suyos, no ha entendido ni el principio de la película. “La vida no vale nada si no es para perecer, porque otro pueda tener, lo que uno disfruta y ama”.

Esta vez aterrizamos en Comalapa, y el primer espectáculo fue encontrarnos con una muchedumbre bloqueando totalmente la puerta de salida del aeropuerto. Supongo que debe haber ahí 25 familiares esperando a cada pasajero que llega. Lo bueno es que no venden nada. Un par de horas más tarde estábamos en San Gerardo, mágico como siempre. Amigos que se reúnen en la rueda de la carreta a conversar. Ventas de pupusas, de mangos verdes, y de helados por doquier. Sólo estuvimos un par de días antes de enrumbar a Nicaragua, pero fue suficiente para disfrutar tamalitos de elote, y de gallina, y pizques con huevo duro y cuajadita de donde cucaracho. Pollo campero. Manguitos verdes con sal y chile donde la Hilda, cocos tiernos, coyoles que crecen a la orilla del rio… en fin, allí hay que cuidarse de no engordar en proporciones industriales durante los primeros días. También pude ir al Pilón, caminando con Noe, el hijo de mi hermano, y recordar este querido caserío. Algunos pobladores todavía me recuerdan.

De ida para Nicaragua, nos dejó la Ticabus, así que tuvimos que irnos transbordando buses, lo cual fue mucho más entretenido pues íbamos escuchando toda suerte de conversaciones, de las cuales quizás pueda creerse la mitad.  Llegamos a León con la emoción de siempre, la ciudad no pierde su magia. Una hora después de haber llegado, mientras esperábamos que nos alistaran el vehículo rentado, nos fuimos caminando al parque central, a comer raspados de leche con tamarindo, a comprar pulseras de hilo, y por supuesto, a comprar un chip local para el teléfono celular, y ponerle saldo. Estuvimos nueve días allá. De ellos, yo fui a nadar al mar en ocho ocasiones. Siempre andaba una calzoneta mojada en el asiento trasero de nuestro vehículo. Hubo oportunidad de ver a muchos amigos: al apache Ronald, al comandante Chico Pérez, a Silvio, a Denis, Noel, Edgar, Jairito, Nito Pirinola, a Edith, Adda, Sandra, Claudia, Clarissa, Magda y un pijazo de gente más.

Fuimos a pescar al mismo rio de siempre con Jairito y agarramos muchas sardinas sin mucho esfuerzo. Con tristeza, descubrimos que ahora los campesinos han adoptado la práctica de tirarle plaguicidas agrícolas al rio, para matar al camarón y sacarlo fácilmente, matando así sus larvas y muchas otras criaturas susceptibles en el ecosistema del rio. El hombre, otra vez, saca su navaja afilada y se la clava justo en la yugular. También fuimos al campo “La Victoria” a bolearnos y a fondear bolas de beisbol. A comer al Rancho de Don Pepe, al Lobito, a Caña Brava, a Monteserino, a la Barca de Oro, al Sopón, al Suyapa, y a un restaurante italiano de Las Peñitas, que se llama Puesta de Sol, donde cenamos con mi hermana y mi cuñado, se los recomiendo. Un lugar muy agradable, rompe el hielo en la monotonía de ranchos de Las Peñitas. Pero también logramos comer nacatamales, carne en vaho, carne asada del mercado (la mejor). Sólo nos faltaron los quesillos, pues no fuimos a La Paz Centro ni a Nagarote. Fui a visitar muchas veces a mi amiga Luisa Emilia, y aunque ya no le compro guaro como antes, nos pasamos buenos momentos hablando pendejadas. Pude saludar a muchos vecinos de mi antiguo barrio también. Como hago siempre que visito León, camine por sus calles buscando pordioseros para compartir con ellos un poquito de lo que la vida nos ha regalado.

De regreso a El Salvador, la puta Ticabus nos volvió a dejar: no le dio la gana pararse donde nos dijeron que la esperáramos (valiendo verga con el busito este). Tuvimos que aplazar nuestro regreso un día más, y por ello volvimos a irnos transbordando busitos hasta la frontera de El Amatillo. Debido a las elecciones presidenciales, no había transporte colectivo en El Salvador. A cambio de algunos dólares, un chavo nos hizo el favor de llevarnos desde la frontera hasta un hotel en San Miguel, donde descansamos muy rico. Por este percance, no pude votar en las elecciones presidenciales, pero no creí que votar (o no votar) hubiese hecho diferencia alguna. Ya ese arroz estaba cocinado.

De regreso a San Gerardo volví a visitar el centro cultural la rueda de la carreta. Por ahí me encontré a Noelito Lovo (alias El Pimpollo), quien de casualidad andaba buscando con quien chupar; llegó también el Chimichanga, procedente de otra chupadera; Adan Chivo (el ñeco); Careca, Chichudo, el Chocho y otros amigos más. Fue agradable volver a verlos a todos. Siempre que hay estas reuniones de viejos amigos, me doy cuenta de que uno no debe sentirse triste al momento de las despedidas, porque siempre habrá un reencuentro, mientras Dios nos preste vida dice la mara.

Finalmente tuvimos tiempo de dedicarnos un poco a la familia y dar una vueltecita por La Libertad, a los balnearios de San Blas, El Tunco, El Sunzal y el Puerto La Libertad. La parte que más me gusta de estos viajes es cuando todos nos quedamos a dormir en la misma casa. Tengo el sueño de un día construir una casa grande en una finca, con muchas habitaciones, para que amigos y familiares puedan llegar ahí a descansar y a divertirse. Algún día… algún día compartiremos lo poco que la vida nos dé.

Como siempre, inexorable se desliza el agua de la clepsidra, y pronto fue hora de partir con rumbo norte. Al frio del Ártico. No hubo lamentos, sólo buenos recuerdos. Cada viaje a Centroamérica es mejor que el anterior. Seguimos siendo esa parte del mundo donde la vida tiene un sabor diferente, de hecho tiene mucho mas sabor. Donde los arboles se doblan sobre la carretera para dar sombra a los transeúntes. Donde hombres y mujeres de todas las edades salen día a día a las calles, sin más armas que una sonrisa en los labios, a buscar el sustento de su prole. Yo me armo de su optimismo para regresar a mi trinchera y continuar mi vida también con una sonrisa en los labios, hasta que la vida nos depare otra oportunidad de ir por allá.

Sobre el filo de la espada del samurái

samurai

Juan Jovel (publicado en El Nuevo Diario, Nicaragua, 2007)

Dada la complejidad del escenario político nicaragüense, resulta sumamente difícil escribir al respecto. Sin embargo, resulta más difícil dejar de hacerlo. El cambio de marea planteado por el retorno del Frente Sandinista al poder ha despertado pasiones encontradas que generan la controversia indispensable para el fortalecimiento de la dialéctica y el pragmatismo, requeridos para el análisis y la solución de problemas complejos.

En medio de tan enmarañado escenario, aparecen conspicuas las figuras de Daniel Ortega y de su compañera Rosario Murillo. Bajo su luz se opacan desde el vicepresidente y los ministros hasta los diputados y alcaldes. Ellos ostentan un innegable liderazgo dentro de las filas de la fracción ortodoxa del Frente Sandinista, porque también existe la fracción renovadora, quienes, quizás pensarían Sandino y Carlos Fonseca, tienen el mismo derecho de ser llamados sandinistas. Sin embargo, Daniel y Rosario no constituyen el gobierno, solamente lo lideran. Así, los aciertos y desatinos en la gestión gubernamental actual establecen méritos y responsabilidades compartidas.

Las críticas no se han hecho esperar, y que bueno que así sea. Sin embargo, es notoria y legítima la aversión de ciertos sectores hacia la pareja. Lo que no parece legítimo, al mismo tiempo que se les critica, es dejar de reconocer las acciones que se están realizando a favor de los pobres. Cómo dejar de conmoverse ante la iniciativa de eliminar los megasalarios, cuando esto ha sido una ofensa bochornosa para todos los humildes que compiten en franca desventaja.

Sin pretender justificar el manejo truculento de instituciones claves como el Poder Judicial y el Consejo Supremo Electoral, hay que reconocer que Daniel Ortega camina descalzo sobre el filo de la espada de un samurái. Por un lado, su estigma izquierdista lo condena al rechazo perpetuo de los Estados Unidos y los países alienados a éstos, quienes, quiérase o no, más que jugadores regulares son árbitros y accionistas del equipo. Que bueno que Daniel, finalmente, comprendió esto. Por el bien de los oprimidos en Nicaragua, las cosas en política deben resolverse con el cerebro. Por el otro lado, sus principios ideológicos lo obligan a mantener relaciones cercanas con sus camaradas Fidel Castro y Hugo Chávez, quienes ciertamente han demostrado voluntad de ayudar, no sólo a Nicaragua, sino a todos los pobres de América Latina. Políticamente desinteresada o no, esta ayuda es algo que Nicaragua no está en posición de rechazar. No obstante, la soberanía y el derecho a la autodeterminación no son negociables, y Chávez y Fidel, más que nadie, deben estar claros de ello.

El Gobierno debe cabildear con una Asamblea Nacional constituida por diputados que, con marcadas excepciones, han sabido colocar sus intereses personales y políticos muy por encima del bien común. La Asamblea Nacional, en lugar de ser la instancia legislativa prevista, constituye el campo de batalla de los partidos políticos. Sin embargo, el que tiene la sartén por el mango impone las reglas del juego. Es difícil actuar apegado a derecho cuando las leyes y reglamentaciones se han creado y manejado con discrecionalidad y a conveniencia de las clases dominantes. Será también casualidad que la mayoría de las medidas de ajuste estructural implementadas en los últimos años han afectado grandemente a los humildes y ni siquiera rozan a los poderosos. Las reducciones en inversión social resultan infames en la ausencia de medidas estrictas contra la corrupción. Ésta parece ser la justificación que el sandinismo ha encontrado para convencerse de que, en aras del bien común, bien vale la pena cercenar un poquito la institucionalidad y la legalidad.

Daniel y Rosario también han tenido que convertirse a la cristiandad, aunque para hacerlo se comunican con Dios a través de un emisario de dudosa reputación. ¡Como si Dios no estuviera anuente a charlar directamente con sus hijos! También han tenido que ser condescendientes y comprensivos ante el oprobio y otorgar indulgencias a lo descosido y hasta asignar el país por cárcel. En este particular, dado que constituye una ofensa manifiesta al pueblo, ojalá que los frutos de tan arriesgada jugada política se traduzcan en reivindicaciones sociales para los menos privilegiados, y no sólo en asignaciones de cuotas de poder. De no ser así, se habría reafirmado, una vez más, la fina y quebradiza frontera que separa al pragmatismo del cinismo. Tristemente, dado que no se vislumbran más opciones inmediatas, cada quien tendrá que escoger entre el manejo espurio de la institucionalidad, esperemos que a favor de la clase trabajadora, y el continuismo de la corrupción legalizada. Esperemos que la democracia participativa prometida llegue a materializarse y reformas estructurales sean implementadas sobre bases filantrópicas carentes de mezquindad e ignominia, para que ya no sea necesario manipular las leyes en lugar de implementarlas.

Sin el ánimo de establecer comparaciones absurdas, siempre recuerdo lo que un amigo alemán decía, satisfecho de la forma en que su gobierno garantizaba el futuro de sus seis hijos: “Nuestra suerte es haber tenido padres sabios que crearon una constitución robusta y magnánima”; ojalá llegue el día en que los nicaragüenses puedan afirmar lo mismo. Tomás Moro acuñó el término “utopía” pensando en una isla desconocida donde pudiera establecerse la organización de la sociedad ideal, esa isla puede estar en cualquier parte, incluyendo Nicaragua.

El Salvador en la Encrucijada

banderaElSalvador

Por Juan Jovel

El escenario político en El Salvador se ha tornado muy interesante. Por primera vez se está perfilando un juego democrático de cara a las elecciones del 2019. Por supuesto que esto genera incomodidad en los autoritarios, que siempre tratan de encasillarlo todo dentro de sus propios esquemas de pensamiento y de comprensión. Lo que está fuera de su comprensión o de su conveniencia automáticamente se convierte en inaceptable. Como el tal Funes, que lo tienen aculado en Nicaragua, pero no para de despotricar todos los días, y llama “idiotas”, a todos aquellos que no se ajustan a su forma de pensar. Difícilmente este tipo de actitudes van a influenciar a las masas, las cuales están demostrando un gran sentido crítico, y una inteligencia sorprendente en mi opinión, evidenciando que han aprendido de sus experiencias como país.

En el medio de todo el escenario, aparece una crisis inminente de valores morales, de principios ideológicos pregonados a ultranza, pero que brillan por su ausencia en la práctica de dichos predicadores. Hay una guerra mediática a muerte entre todos los actores políticos. Hacer lucir mal al adversario es la meta, en total falta de respeto a los electores, a los que dicen representar; pero está quedando claro que las masas no aceptan ser representados por dichos mercaderes, vendedores de ilusiones, cada vez mas desprestigiados. La cultura del descredito, y no de la propuesta, impera. Se trata de demostrar que los adversarios son mucho peores que nosotros, tratando de vender la ilusión de que el camino es votar por los menos malos, no por los mejores.

Se ha creado una nebulosa, a través de la cual es difícil observar objetivamente. Por ejemplo, se ha desplegado una campaña brutal de desprestigio al FMLN y a la gestión de su gobierno actual. Se tilda al gobierno de inoperante, y Sánchez Cerén es hoy por hoy considerado un bufón por mucha gente. Es cierto que el gobierno del FMLN no ha resuelto los problemas del país, como también es cierto que ningún gobierno anterior lo hizo, ni tampoco ningún gobierno por venir lo hará. Problemáticas que se han arraigado durante siglos no van a ser resueltas en uno o dos periodos de gobierno de nadie, mucho menos cuando están inmersas en coyunturas regionales, y no nacionales, producto de relaciones desiguales entre países pobres y países ricos, producto de esquemas de educación deficientes que van a requerir décadas, sino siglos, para ser transformados. Como si fuera poco, las transformaciones del sistema educativo no están siquiera entre la lista prioridades del país; se ve la educación con desdeño, como algo sin importancia. Hace poco, un genio del FMLN dijo que, si ARENA no les permitía incrementar la deuda pública, iban a tener que recortar el presupuesto de salud y educación, es lo primero que se les viene a la mente; no se le pasó por la cabeza, por ejemplo, proponer recortar el gasto del gobierno, o los salarios y prebendas de la asamblea legislativa. De hecho, esto último hubiese sido un elemento de presión más efectivo, dado que, si los diputados de ARENA viesen sus jugosos salarios amenazados, seguro que retroceden como zorra en madriguera.

Se le acusa al gobierno del FMLN de corrupción, de enriquecimiento ilícito. Personalmente estoy en desacuerdo con dichas acusaciones. Seguro que hay algunos malandrines dentro del FMLN que se han enriquecido ilícitamente, y con premeditación y alevosía, y ojalá sean juzgados y encarcelados, pero esta no es una política partidaria en mi opinión. Son manzanas podridas dentro del canasto. Ahora bien, los funcionarios del FMLN han mejorado sustancialmente su nivel de vida, mientras las bases siguen viviendo en las mismas condiciones que tenían desde antes de la guerra, juzgue Usted y responda la pregunta con su conciencia. La mente humana es extremadamente maleable, así lo ha demostrado la historia, en innumerables ocasiones. Quizás ahora ya no les parezca mal a los del FMLN vivir en casas como las de los ricos, conducir vehículos como los de los ricos, y comer banquetes como los de los ricos, mientras la mara sigue hecha leña. De nuevo, no se trata de una competencia por ser el menos malo, pero todas esas prebendas y regalías que los funcionarios del FMLN se auto-recetan, son insignificantes comparadas a los negocios monumentales que ARENA ha hecho con las arcas del país durante décadas. Hace falta hacer una limpieza sin duda, pero pasando la cuchilla parejo. Por supuesto, esto no va a ocurrir.

Interesante, estando fuera del poder, ARENA ha sufrido un gran desprestigio, por actos de corrupción destapados recientemente como el de Tony Saca, el de Paco Flores, y los otros que hasta ahora han permanecido intocables, porque hay un fiscal general de la republica eminentemente corrupto y servil a ARENA. Es posible que Funes se haya hueviado algún dinero, al tipo le atraen más las bagatelas que a una diva de Hollywood. Sin embargo, la cacería de brujas que han emprendido en su contra es claramente un revanchismo político, por lo que Funes le hizo a Paco Flores. ¿O como se explica que Vanda Pignato, la cómplice de Funes en el caso Odebrecht, está tranquilamente en El Salvador y nadie dice pio? Douglas Meléndez tiene a un montón de ladrones de marca mayor al alcance de su mano, pero se dedica a la estoica misión de perseguir a Funes, quien supuestamente se robó miles de veces menos que Cristiani o el difunto Calderón Sol, por ejemplo. Pero también ARENA se ha desprestigiado por su manera destructiva de hacer oposición. La gente ha visto la insensibilidad de este partido para con las necesidades de la población. A ARENA, claramente le vale un pito lo que ocurra con la población. De hecho, mientras más pobres, más despreciables, desde la perspectiva arenera. Pero hay pobres que apoyan a ARENA argumentaran algunos. ¡Claro que los hay! Esa es una de las secuelas más dolorosas de nuestra pobre educación. Hay pobres que ansían con todas sus fuerzas algún día llegar a ser ricos y por tanto se ven reflejados en los ricos de ARENA. Se convencen a sí mismos de que ellos pertenecen a ese grupo selecto. Sin embargo, están en todo su derecho, ese es el poder de la democracia, que dicho sea de paso sólo es posible gracias a la guerra de los 80s que el FMLN lideró en contra de la derecha salvadoreña. Sin esa guerra, el juego democrático que ahora se presenta no existiría. El FMLN debería de ver eso como un logro de ellos, no como una amenaza a su nuevo pensamiento autoritario que ahora han adquirido. En fin, sólo la división causada por el divorcio Nayib Bukele y FMLN le da posibilidades de competir a ARENA en las próximas elecciones, de otra manera hubiesen sido barridos en las elecciones. ARENA misma presenta ya señales de resquebrajamiento político, y la disidencia camuflada de Johnny Wright es un síntoma de dicho resquebrajamiento. ARENA se ha quedado sin candidatos potables. Así lo demuestra la candidatura de Neto Menso en San Salvador, que se salvó de hacer el ridículo, sólo porque Nayib fue expulsado del FMLN. Así lo demuestra también el hecho de que dos capitalistas de los más rancios sean los aspirantes principales a candidatos presidenciales por ARENA. Que Carlos Calleja o Javier Siman digan que llegó el momento de construir El Salvador que todos queremos, es casi tan ridículo como que el lobo le diga a la Caperucita que juntos van a cuidar a la abuelita de la mejor manera posible.

Ante el desprestigio político, real o fabricado, de las dos principales fuerzas políticas de El Salvador, ¿cuál es el camino a seguir? ¿Nayib Bukele? Es ciertamente una opción que impregna democracia al proceso. Por mucho tiempo se ha deseado una tercera opción en El Salvador, y ahora aparece. ¿Cuál es el miedo? ¿Porque tratar de matar su movimiento antes que nazca? ¿Qué acaso no se han llenado la boca por mucho tiempo hablando de la necesidad de pluralismo político? ¡Aquí esta! ¿Por qué se asustan? Personalmente, me alegra mucho que Nayib Bukele se perfile como una tercera opción para los salvadoreños, me alegra aún más que con dos puntos únicos en su tarjeta de presentación: 1) eficiencia administrativa, 2) honradez, ha logrado levantar masas de una manera nunca antes vista. Sin prebendas, sin andar regalando láminas de zinc o cantaros de plástico, sino con hechos ha logrado motivar a un gran sector de la población y ha despertado esperanzas en la tierra de la desesperanza. Esto, en sí mismo, independientemente de los resultados que obtenga en las elecciones de 2019 sienta un precedente histórico e importantísimo. Establece que la utopía es posible, que las palabrerías vacías que ya todos estamos cansados de escuchar pueden llegar a ser verdad. En mi opinión, hace falta darle una oportunidad para que pruebe si en realidad representa el cambio tan largamente anhelado por los salvadoreños, o es solo un mercader de ilusiones más con un nuevo discurso. Tiene a su favor una gran popularidad, y una gran falta de popularidad de los otros candidatos políticos. Tiene en su contra la falta de una estructura partidaria (los tentáculos del pulpo), que lo ayude a maniobrar y un discurso que suena un tanto mesiánico, y por ratos contradictorio. Por ejemplo, proclama que su movimiento tiene sólo dos reglas: 1) sus miembros quieren lo mejor para el país, 2) todos tienen que pensar en sumar, y no en restar. La primera tiene sentido y creo que lo piensa con sinceridad. La segunda es paradójica, pues si por algo se ha caracterizado Nayib es por causar división, por romper relaciones cuando encuentra desacuerdo con sus propuestas. Independientemente de si sus propuestas sean correctas o no, esta es una actitud políticamente peligrosa, especialmente en un país como El Salvador, pero también denota un pensamiento autoritario y antidemocrático. Nayib ha dado claras señales de inmadurez política y de autoritarismo. La eficiencia administrativa y la honradez son cualidades profundamente anheladas en El Salvador. Sólo queda esperar que, de ganar las elecciones presidenciales Nayib Bukele, con cualquiera de las alianzas que se perfilan en el horizonte, el progreso no ocurra a costa de la pérdida de libertades democráticas.

Como dije al inicio del escrito, el panorama político se perfila sumamente interesante, estamos viviendo un momento histórico, y ojalá que esto sirva para avanzar en la resolución de problemas socioeconómicos medulares en El Salvador; para mí no es tan importante quien está en el gobierno, sino quien es capaz de implementar soluciones efectivas a dichos problemas.

INTELIGENCIA ARTIFICIAL

Juan Jovel

AI

La inteligencia del ser humano debería ser listada como la suprema maravilla del mundo. ¿Tiene sentido verdad? Algunos ejemplos que nos recuerdan dicha verdad siguen. (1) Apenas en 1969, dos años antes de que yo naciera, la misión Apolo 11 lograba poner dos hombres sobre la superficie de la Luna. Hoy en día, casi 50 años más tarde, todavía parece inconcebible dicha proeza. (2) En 1886, el genio alemán Karl Benz, creó el primer vehículo de combustión interna, el predecesor de nuestros actuales vehículos. (3) En 1954, se realizó el primer trasplante de riñón con éxito. La lista es prácticamente interminable. Es natural entonces que desde tiempos ancestrales hayamos tenido curiosidad por comprender la inteligencia. ¿Qué es en realidad la inteligencia? ¿Cómo funciona? ¿Cómo aprendemos cosas? Y más importante aún, ¿Cómo podemos mejorar los procesos de aprendizaje?

El ser humano tiene también la capacidad de predecir el futuro, con cierto margen de error claro está. En 1962, Hanna-Barbera creó una serie de dibujos animados llamada los supersónicos (Jetsons en inglés) en la cual se mostraba una sociedad futurista cuyos habitantes se comunicaban a distancia a través de unas pantallitas que podían proyectar la imagen de la persona con la cual se establecía la comunicación remota. Tenían vehículos que volaban también, y una cajita mágica donde calentaban su comida. Comparado a nuestra realidad actual, los supersónicos ahora parecen una sociedad primitiva. Los hemos superado por mucho.

Estas revoluciones tecnológicas (asumiendo que hay varias, aunque bien podrían ser olas de una sola) han sido lideradas por pocos hombres de inteligencia excepcional, que revolucionan el mundo con sus ideas. La mayoría de nosotros no se entera de dichos procesos; es más, ni siquiera se detiene a pensar sobre ello. Hace poco regrese de vacaciones de San Gerardo, y mucha gente que no sabe leer, ahora conduce vehículos de última generación, con tecnología superior a la de los supersónicos, sin comprender que están sentados sobre más de un siglo de progreso científico y tecnológico.

Estamos ahora viviendo el inicio de una nueva revolución tecnológica. La más grande de todos los tiempos sin lugar a duda. Finalmente, el hombre ha sido capaz de crear inteligencia. Por definición, dicha Inteligencia es Artificial, de aquí en adelante la abreviaremos IA. Internamente, un sistema de IA es operado por algoritmos de aprendizaje automático (Machine Learning en inglés). Dichos algoritmos de aprendizaje automático utilizan un enfoque que se llama redes neurales, el cual trata de simular el funcionamiento del cerebro humano, pues nuestro cerebro divide las tareas en una red compleja de neuronas, y de ahí se deriva su eficiencia. Compréndase entonces, que lo especial de dichos algoritmos es que tienen la capacidad de aprender por si mismos, ni más ni menos como lo hace el cerebro humano, solo que mucho más rápidamente. El interés en IA ha estado presente desde hace décadas, pero las poderosas computadoras capaces de simular el comportamiento de nuestro cerebro apenas se crearon hace cinco años, y desde entonces un progreso enorme, impresionante, en dicha área se ha registrado. Como no debería extrañarle a nadie, Google, el gigante de la internet, es el líder en IA. La compañía de IA que Google creo que llama DeepMind (“mente profunda”; en realidad la compañía se originó en Inglaterra en 2010, y Google la compró en 2014). Pero hay muchas otras compañías de IA, todos los gigantes de la tecnología están interesados en el asunto, porque ven su enorme potencial.

Algunos de los principales hitos de la IA hasta ahora son los siguientes: (1) Aprender a caminar es una tarea compleja, que toma a los humanos en promedio un año. Y esto es sobre una superficie plana, sin obstáculos. La IA de Google, aprendió a caminar en cuestión de minutos, aprendiendo de videos de humanos, pero también de muchos otros animales caminando, y pudo hacerlo en ambientes muy complejos, incluyendo piedras, hoyos, muros y muchos otros obstáculos. Este experimento se realizó en silico, pero es importantísimo para diseñar robots que aprendan a caminar por si mismos. (2) Escuchando música clásica, un sistema de IA es capaz de crear composiciones impresionantes, como si fueran de los talentosos Mozart o Beethoven. (3) Un sistema de IA es capaz de diagnosticar problemas de la vista con un 99% de precisión, mientras que los mejores oculistas solo lo hacen con un 60% de precisión. Lo mismo ocurre con cirugía, ortopedia, odontología, etc. Los sistemas de IA serán capaces de realizar todas esas tareas mucho más eficientemente que los médicos. (4) Muy pronto, tendremos vehículos que serán conducidos por un sistema de IA, y se cree que serán mucho más seguros que los humanos para manejar, y quizás más rápidos también. Así que el que tiene un trabajo de chofer, que vaya aprendiendo otra cosa, pues esa no será una opción en el futuro. De nuevo, la lista es prácticamente interminable.

Por supuesto, existe preocupación de los humanos, por ser desplazados de sus puestos de trabajo. La mayoría de nosotros necesitamos nuestro trabajo para suplir nuestras necesidades básicas, además de que ello le da sentido a nuestras vidas. Algunas profesiones que están en alto riesgo de ser acaparadas por sistemas de IA son la medicina, las leyes, todos los puestos administrativos, la enseñanza, los conductores de vehículos, y en realidad, en mayor o menor grado, todas las actividades humanas. Lo único que puede prevenir que ello ocurra son marcos regulatorios para la IA, y es por ello que grandes personalidades como Elon Musk y Stephen Hawking están previniendo al mundo de los riesgos que la IA puede representar para el mundo de los humanos.  Por ejemplo, Elon Musk dice que, si un sistema de IA poderosísimo callera en manos de personas con malas intenciones podría, por ejemplo, crear una guerra, creando noticias falsas sobre hostilidades entre países, y bloqueando las noticias fidedignas, de manera que toda la trama fuera virtual, pero las consecuencias serían reales, como una guerra nuclear resultante.

Claro, hay otros más optimistas, como Mark Zuckerberg, el fundador y principal accionista de Facebook, quien también está interesado en IA y piensa que esto va a traer mucho progreso a la humanidad. Mark y muchos otros han propuesto un nuevo concepto económico-social que se llama ingreso universal. Este consiste en que cada ciudadano tendrá un salario, ya sea que trabaje o no, así nadie se preocuparía de ser desplazado por un robot, y podría hacer con su tiempo lo que quiera. Se piensa que esto permitiría a la gente dedicarse a labores creativas y así producir mas innovación. Volviendo al pesimismo, un riesgo de un sistema controlado por IA es que si tiene su propia conciencia en cualquier momento puede decidir que los humanos no son en realidad necesarios para la sobrevivencia del sistema, y quizás opten por eliminarnos.

En una visión mucho más fantástica, Elon Musk afirma que es posible que no existamos en la forma en que siempre hemos creído. Su argumento es el siguiente: Las simulaciones por computadoras casi son indistinguibles de la realidad (si ven las imágenes de un PS4, son como una película filmada con humanos). Y como las computadoras son capaces de crear billones de simulaciones diferentes (esto es como tener billones de diferentes universos), entonces, la probabilidad de que nuestro universo en realidad exista es 1 en billones (¡casi nula!). Este tipo se la fumo verde podrían Ustedes decir, pero antes de decir eso, recuerden: Se trata de una persona que es considerada como una de las mentes más brillantes de la historia. Así, la probabilidad de que algo que este hombre diga sea una tontería es muy baja.

Elon Musk también ha creado una compañía que se llama NeuraLink, mediante la cual pretende fundir a los humanos con las computadoras. ¿Cómo funciona? El problema con los humanos explica Musk, es que nuestra capacidad para introducir datos a nuestro cerebro es muy lenta. Lo hacemos a través de nuestra vista, observando o leyendo, o a través de nuestros oídos, escuchando. Nuestra capacidad para emitir información es también muy lenta, ya sea verbalmente o por escrito. Lo que Elon propone es integrar circuitos de computadoras con el cerebro humano, de manera que podamos leer un libro en minutos, y escribir otro en minutos también. De esa manera elevaríamos las capacidades de nuestro cerebro y podríamos competir con los robots, y quizás gobernarlos. Para aquellos que no lo conocen, Elon Musk tiene la compañía más exitosa del mundo de carros eléctricos “Tesla”, también creo la compañía de cohetes espaciales SpaceX, la cual pretende crear una comunidad de humanos en Marte. También es el creador de la compañía Solar City, que produce energía solar en los Estados Unidos, y muchas otras cosas más. Los invito a leer sobre la vida de este empresario o a ver sus videos en YouTube. Una cosa impresionante de Elon Musk es que empezó de cero, sin un centavo, y hoy en día se estima que su fortuna personal es de más de 21 billones de dólares (5 veces más que el bocón de Donald Trump).

¿Verdad que la IA es un tema demasiado importante como para no prestarle atención? Les aconsejo que se mantengan informados al respecto, para que nada los tome por sorpresa.

Crónicas de viaje

nicES

Juan Jovel

La vida está llena de oportunidades, pero debe serse capaz de percibirlas y aprovecharlas en una ventana de tiempo que a veces es estrecha. A veces es única, ya no regresa jamás. Es mi percepción que Nicaragua ha sido muy hábil en aprovechar una ventana de oportunidad que se le abrió en el horizonte. Se respira aire de progreso por doquier y para terminar de embelesar nuestras vacaciones, el invierno tapizó de verde el país. Por supuesto, también se percibe un mayor índice de felicidad en la población.

Aterrizamos en Managua en domingo y empezamos a ver amigos apenas salimos del área de seguridad. Nos encontramos a nuestro amigo Eddy Parajón, quien había llegado a recibir a su hermana, quien llegaba de Miami. Para mi sorpresa, no me recibió el vaho de otras veces al salir del aeropuerto, hasta podría decir que el clima estaba agradable. De camino a León, empezó el festival gastronómico, en los quesillos Güiligüiste, de la Paz Centro. Sentí el sabor del quesillo y del tiste circular por mis venas, a cada mordida y a cada sorbo, a ojos cerrados. Fue mágico entrar a León, y ver el cambio impresionante que ha ocurrido desde que estuvimos allá en 2013: el parque con leones a la entrada, los tan criticados arboles de lata, que dicho sea de paso a mí me gustan, y bastante. Finalmente llegamos a casa de mi hermana, quien, para variar andaba de pata de perro en la calle, pero mi cuñado nos recibió con la cordialidad de siempre. Y yo, como tengo hormigas en el culo, como a la media hora me salí a la calle y empecé a saludar gente. Mi amiga de la infancia Nora, y su hija Tania, la Sandra, la madre de ellas, doña Esperanza. Seguí mi camino, y llegue donde doña María Félix, y mi “brother”, Juan Carlos, el famoso Nito Pirinola, me recibió con una Brava de medio litro bien heladita… ¡ahhhh, liquido maravilloso esa agüita amarilla! Nos dormimos temprano esa noche, cansados del viaje desde la tundra canadiense hasta la tierra de Sandino.

El siguiente día, después de dejar a mi mujer en la casa de su madre, ¡¡¡¡¡soy libre al fin!!!!!!! Yujuuuuu!!!! Me fui a pasear a la Escuela de Agroecología, mi antiguo lugar de trabajo, y vi a mis añorados colegas, inmersos como siempre en sus sueños, trabajando por Nicaragua. Hormiguitas constructoras de futuro. Llego la hora de almorzar, y había que conseguirse un par de borrachos para que me acompañaran. Siii hombre! Chico Pérez (30-30) y el Chirizo (Ronald Martínez), esos majes no le niegan el cariño a nadie. Abróchense sus cinturones, próxima parada: Lobito Bar! Primera toñita que se deslizó por mi galillo, y después de esa venían otras en fila, acompañadas de un cevichito de camarón. Por la tarde, salimos con mi mujer a caminar por el parque central de León, a comer jocotes verdes con sal, raspados, y al final caímos en el Bar Geko, con un variadito y una media de extra lite con ensa y limones. Nos fuimos a casa de mi hermana a descansar como a las diez de la noche. Ayyyyy mamita!!!! 2:30 de la mañana y el cerro negro volvió a hacer erupción; bueno, no literalmente, lo que en realidad ocurrió fue una cagadera brutal que nos dio a mi mujer y a mí. Es un virus que anda pegando duro dicen. Cagando como patos toda la noche y mi negrita vomitando también. Finalmente sobreviví la noche y a las seis de la mañana salí para la venta de la Luisa Emila y rempujarme un par de toñas porque la goma amenazaba con apretarme. ¡Para que quise mas hermanito! Me va agarrando un vomito caballo después de la primera toña, eran galones de vomito los que echaba. Sentía que me moría y la Luisa Emilia gritándome: ¡Idiay hijueputa, que te hartastes puros chilotes o que es esa verga verde que estas echando?! ¡No se, le digo, veni probalo si queres!  ¡Sera estúpida la vieja! ¡No me dejó vomitar en paz!

Fui al centro a recortarme la barba, y de paso me aventé un guacal de chicha de maíz. Y la cagadera seguía en lo fino. Primera cagada del día: McDonalds, segunda, supermercado La Colonia, tercera Caña Brava. ¡Jueputa! Nunca había sufrido una diarrea como esa. Ese día, con la ayuda de nuestra amiga Sandra Morales, le organizamos una fiestecita sorpresa a mi negrita. Llegaron la Sandra Morales misma, Edith Flores. ¡Y hermanito! Se me ocurre invitar a la Sandra Altamirano. Esa vieja está más loca que una cabra. A los primeros dos pijazos de extra lite se le trabó la lengua a la vieja esa y hablaba como que era rusa. ¡Que jodió! Hasta que nos corrieron de Bárbaro.

Al siguiente día agarramos viaje para Granada y visitar a nuestros amigos El Chocho y Erika. De pasadita por El Tamarindo nos paramos a comer conchas vivas con un parcito de toñas. Llegamos a Granada sin novedad. Se rompieron los juegos como a eso de las cuatro de la tarde en un bar de La Calzada. Llego mi amigo El Tribilin con su familia desde Rivas a vernos. Ya no bebe el cochón ese, después que era el más bolo de la Universidad Agraria. La pasamos pijudito. ¡En la mañana amanecí con una cruda que no era jugando y estaba lloviendo en Granada, así que me fui a meter a la piscina bajo la lluvia, riquísimo!  Arrancamos para el parque central a comer el famoso vigoron granadino, muy rico. Después nos fuimos de paseo con la familia del Chocho a Masaya y a los pueblos, para terminar en el mirador de Catarina, para almorzar. Ya era sábado, y además era mi cumpleaños, 46 paquetes. Se dice fácil, sufrirlos le cuerea. Les había prometido en la casa de mi hermana que esa noche les iba a cocinar pasta con salsa de queso y langostas. Regrese algo tarde, y de milagro nadie había fallecido de hambre, pero casi. Rico, comimos y nos echamos unos respectivos vinos de coyolito. Descansamos el domingo, y nos fuimos el lunes para El Salvador en La Ticabus (¡ayyyyy mae! ¡No sea tonto! En Costa Yica no se puede decir recto, porque así le dicen al culo, me decía un amigo mío tico. En Costa Yica no se puede decir bizcocho, porque así le dicen a la raja de la mujer. Ya me la embarraron estos tiquillos con todas sus reglas).

Llegamos a El Salvador como a las 9:00 de la noche, y mi Carnalito, mi Madre y mi sobrino nos llegaron a traer y nos llevaron a comer unas pupusas maravillosas de queso con loroco y de queso con chipilín. Llegamos a casa como a media noche, y descansamos rico en nuestro cuarto. El siguiente día tempranito me fui a bañar al rio como en los viejos tiempos. Fuimos a la finca de mi hermano también, a ver un ganado bien chulo que tiene. Regresamos a casa para saludar a mi viejo, Jovelito le digo yo de cariño, y mi madre es la Zoilita. Por la mañana fui a Ciudad Barrios con Jovelito y mi Carnal, y por la tarde nos fuimos a la puebla con el Carnal a tirarnos unas golden de prueba, apenas para calentar motores. Pero como agarro “juego” el cañal, nos bebimos una botella de tequila cuando regresamos a casa. Al día siguiente, me fui caminando con un amigo al cerro, a la Joya Verde, una propiedad de nuestra familia a recordar esos parajes, y fuimos a salir a la Sierra Morena y ahí estuvimos volando tapas con amigos que viven ahí. Al día siguiente teníamos que ir a sembrar árboles, así que para agarrar fuerzas nos metimos como cuatro cajas de cerveza en el bar del Charro, con chilaquiles. En la mañana siguiente arrancamos hacia la reforestación y me dio mucha alegría andar con ese grupo especial de personas. A algunos sólo los veo cada cuatro o cinco años, a otros nunca los había visto, pero nos tratamos como si fuésemos amigos de siempre.

También tuve oportunidad de hacer un pequeño recorrido por El Salvador con mis padres. Nos quedamos a dormir en un hotel de montaña muy bonito, en Concepción de Ataco. Dormimos todos en una cabaña, en un cuarto mi hermano con su familia y en el otro mis padres y nosotros, aunque a Jovelito lo tuvimos que tirar a dormir a la sala, porque ronca como olla nacatamalera. Como no le quedo de otra dijo: ”Uno que ha sido guerrillero prefiere dormir en el suelo que en cama”. Dormimos rico con el clima de montaña, fresquito. Me dio mucho sentimiento ver a la Zoilita de mi corazón, enrolladita en su cobija en la mañana. También fuimos brevemente al mar. Regresamos a casa un día antes de nuestro regreso a Nicaragua. El amigo Tilo Liebre, nos preparó tacos de lengua para la despedida y compartimos con algunos amigos en el restaurante de Tilo y Carmen.

Regresamos a Nicaragua para pasar ahí los últimos días de vacaciones. Fue muy bonito. Fuimos a pescar al salto Quezada, un rio que nosotros solíamos visitar desde niños. Llevamos a nuestras sobrinas, y creo que se divirtieron, aunque se quejaron todo el día de una caminadita que dimos para poder llegar a la represa. El día siguiente nos fuimos al mar a las 5:00 de la mañana, y finalmente pude nadar un poco en el mar. Luego fuimos a la bocana de Poneloya a desayunar y a bañar en sus aguas tibias. Por la noche del mismo día, nos reunimos con mis ex-estudiantes en Bárbaro y la pasamos bien; había música en vivo, traguitos, bailadera; y como siempre les di una lección gratis de baile a esas chavalas. También llegó mi entrañable amigo Marcio Sirias y los infaltables Chico Pérez y Ronald Martínez.

Para cerrar con broche de oro, el día antes a nuestro retorno fuimos a cenar a la casa de los Mejía Godoy. Sólo tocó Carlos, no cantó Luis Enrique, pero bueno, nada es perfecto. Lo disfrutamos mucho. Fue un espectáculo inolvidable. Al inicio del concierto, Carlos cantó la tumba del guerrillero: “Como dijo el poeta trapense de Solentiname / no quisieron decirnos el sitio donde te encontrás / y por eso tu tumba es todito nuestro territorio / en cada palmo de mi Nicaragua ahí vos estás”. Sentí estremecerme al ver y oír cantar a Carlos. Cuando se arrancó con “El cenzontle pregunta por Arlen”, se me desgajaron dos lagrimones y me cayeron sobre la camisa, recordé la hermosa gesta heroica que fue la Revolución Popular Sandinista.

Fue un viaje fantástico, y lo mejor es que vamos a repetirlo.

 

Palestina, un pueblo desafortunado

gaza

Juan Jovel

La historia del Medio Oriente es convulsa por demás. En tiempos ancestrales, los asentamientos humanos se establecían a orillas de los ríos, por razones obvias. Las primeras civilizaciones de que tenemos noticias se establecieron alrededor de los ríos Tigris y Éufrates, y se conocieron como Mesopotamia y Babilonia, y un poco más tarde Sumeria. Estas civilizaciones inventaron la rueda, las matemáticas, la escritura, y fueron los primeros que aprendieron a construir edificios. De ellos quizás recordarán los jardines colgantes de Babilonia, la cual es considerada una de las siete maravillas del mundo. La historia después de eso se vuelve circular: pueblos nómadas vinieron y a través de guerras les arrebataron sus ciudades a los sumerios, y otros nómadas vinieron y derrocaron a los primeros nómadas que se habían apoderado de los territorios sumerios, y así sucesivamente. Uno de esos últimos guerreros usurpadores fue Alejandro Magno, quien destruyó un montón de joyas arquitectónicas que los babilonios y sumerios habían edificado. Alejandro también construyó el famoso faro de Alejandría, otra de las maravillas del mundo. Pero como cada pájaro tiene su gavilán, los griegos se lo apearon de su trono, aunque bien pudo ser que esto ocurriera después de la muerte de Alejandro.

Siglos más tarde, en los tiempos de la decadencia del imperio romano (esta parte de la historia estaba ocurriendo simultáneamente en Europa), se formó el imperio bizantino el cual a su vez fue derrotado por el imperio otomano (los turcos) y estos últimos reinaron en el Medio Oriente por muchos años. Importante, el imperio otomano no quería judíos en la zona, dado que ellos son musulmanes. Los otomanos trataron de impedir que los judíos que se habían ido a Rusia durante la diáspora compraran tierras en Palestina, pero fue imposible, los judíos poco a poco fueron comprando grandes territorios. De hecho, todos esos territorios pertenecían a Siria en esos días, la cual era una nación grandísima. Durante la primera guerra mundial, los otomanos fueron derrotados, e Inglaterra y Francia se dividieron el Medio Oriente. La parte donde vivían los palestinos estaba controlada por Inglaterra. Al mismo tiempo, los judíos eran asediados en diversas partes del mundo y querían establecerse en un lugar como nación soberana. Esto coincidió con el surgimiento del Sionismo, en las comunidades de Europa y Estados Unidos, que también pugnaban por el establecimiento de una nación judía. Los judíos continuaron comprando tierras en el valle del río Jordán y en Galilea, las cuales eran áreas que no estaban pobladas en esos días. Los conflictos entre árabes y judíos surgieron rápidamente y se intensificaron, por razones territoriales y religiosas.

A mediados de los años 40, las Naciones Unidas en un pobre intento por mediar el conflicto, dividieron los territorios donde vivían los palestinos y los judíos, dejando a los judíos en los territorios que hoy se conocen como Israel y a los palestinos en la Franja de Gaza (en la frontera con Egipto) y en West Bank (en la frontera con Jordania). Muchos judíos que habían emigrado de Europa después del holocausto se reubicaron en Israel. Estúpidamente, la ONU decidió que Jerusalén fuese territorio internacional, dejando un avispero apedreado para que ambos grupos religiosos, quienes reclamaban dicha ciudad como su capital, se empezaran a trenzar en una encarnizada pelea a muerte. Los árabes rechazaron la repartición de terrenos y entraron en guerra con los judíos y estos últimos ripostaron con fuerza y no sólo derrotaron a los palestinos, sino que ocuparon sus territorios.

Muchos intentos de paz han habido. El más notable en 1993 cuando Yasser Arafat y Yitzhak Rabin firmaron acuerdos de paz en Oslo, Noruega.  Tristemente, una fracción radical de los palestinos, Hamas, no estuvo de acuerdo con dicho pacto y siguieron con las hostilidades contra Israel, y el 1995 mataron a Rabin, lo cual condujo a una contraofensiva de los israelíes aún más dura, militarmente hablando, e iniciaron ataques contra militares y civiles palestinos por igual.

Hoy en día, no se ve una solución posible al conflicto. La ocupación de los territorios palestinos por parte de Israel es inaceptable e insostenible. Ninguno de los grupos acepta compartir Jerusalén, aun cuando esta se encuentra ocupada por los judíos.  Para rematar, aún si Israel y Palestina se pusieran de acuerdo, es posible que Siria reclamase Palestina como parte de su territorio, como inicialmente era el caso.